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苹果建设爱尔兰资料中心计画被延期,当地民众却恨不得明天就建好?

2020-08-02

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苹果建设爱尔兰资料中心计画被延期,当地民众却恨不得明天就建好?

「An Apple a day keeps the bank man away.——stop objecting!」

在爱尔兰一个名为 Athenry 的小山村,一个手写标语在镇中心被立起来:「一日一苹果,银行家远离我──别抗议了。」这里的『苹果』,指的当然是苹果公司(Apple Inc.)。

彭博社报导称,苹果之前已经确定斥资 10 亿美元在 Athenry 建设新的资料中心,但是由于有环保人士担心这个计画有潜在的环境及经济影响,并向当地法庭提交了抗议书,这个计画已经被延迟了至少一年多的时间。

Athenry 当地人担心苹果最终会搁置这个专案,让他们期待的经济受益落空。按规定,明年 3 月份举行新一轮法庭听证会前,苹果为建造资料中心划出的的林地依然需要保持未动工状态。

世代居住在 Athenry 的 39 岁居民 Paul Keane 接受採访时充满忧虑:「这(延后)影响的不只是 Athenry,还有整个爱尔兰。爱尔兰确实有一个公正、开发的经济系统,但我们不能总是行事犹豫拖拉。」

英国脱欧影响深远,实际的变化正在慢慢显现,爱尔兰做为其最大交易伙伴之一正在遭受损失。

祸不单行的是,川普的胜选也极有可能破坏爱尔兰在美国公司心目中的地位──由于宽鬆的政策及诱人的税收优惠,爱尔兰一直是美国大公司们的欧洲天堂。

爱尔兰的现行企业税率为 12.5%,美国的企业税率则为 35%。这意味着,一家年盈利 1,000 万美元的企业,将工厂设在爱尔兰会比设在美国节省下每年 225 万美元的税务开支。而川普上台后这个差距可能会缩小。

对于苹果这类规模更大的公司来说,爱尔兰的吸引力可以同着名的「避税天堂」百慕达群岛和开曼群岛比较。据之前曝光的文件,2014 年苹果实际向爱尔兰缴纳的税率仅仅为 0.005%。因此才有了今年 9 月「天价税单」风波──欧盟要求苹果向爱尔兰补交 130 亿欧元税款。

其中最为有趣的是,爱尔兰政府及民众都对欧盟代其「申张正义」的做法不满,联同苹果一起向欧盟提起上诉,希望撤回这项追缴提案。由于爱尔兰正深陷漫长的经济低谷,想「放长线钓大鱼」的爱尔兰政府希望保住自己低税港湾的地位,以吸引更多的海外公司进驻。

类似的纠结关係,也体现在这次的苹果爱尔兰资料中心建设延期风波中。

当去年苹果 CEO 库克宣布在爱尔兰建设资料中心的计画时,爱尔兰民众和政府都欢呼雀跃,但是这个计画的进展并不如想像中顺利。

苹果计划在爱尔兰 Derrydonnell 森林中建设资料中心,覆盖面积高达 16.6 万平方公尺,相当于 23 个足球场的面积。

这项计画引来部分环境保护者批评,Allan Daly、Brian McDonagh、Sinead Fitzpatrick 3 名环保人士联名向当地法庭提出抗议,他们还质疑这个资料中心是否会为当地带来就业机会。

苹果建设爱尔兰资料中心计画被延期,当地民众却恨不得明天就建好?

苹果爱尔兰资料中心规划图。

上週,都柏林一家法院同意受理审批这个项目,并决定听证会要在 4 个月后举行,在此之前这块地皮必须保持原封不动的状态。而按库克的计画,2017 年初这个计画就该动工了,因此延期在所难免。

儘管法庭不一定会封杀苹果在爱尔兰建设资料中心的计画,但如果在审批过程中发现规划中存在漏洞,专案有可能被迫无限期延后。

这会是爱尔兰政府和当地民众都最不愿意看到的一幕,于是才有了镇中心那块标语牌──利益直接相关的民众,渴望表达对苹果的翘首以盼,再讽刺下环保主义者和银行家们。

当地支持者担心苹果可能失去耐心,当地社区领导人甚至为此组织集会表示支援。组织者称,集会参加者多达数千人,参与者手举写着「Athenry 欢迎苹果」、「Athenry 同意苹果计画」等标语牌。

当地议员 Peter Feeney 称:「我们在用行动展示与苹果团结一致态度,显然大部分当地人都支持这个计画,只有反对者只是少数。人们已经开始为此感到烦厌,这个工程对 Athenry 来说非常重要。」

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